Vroči in neprebavljivi ogljikov dioksid

Lani julija je bila koncentracija CO2 v ozračju 408 ppm. V zadnjih 400 milijonih let je bila koncentracija CO2 300 ppm ocenjena kot visoka. Zato visoka koncentracija CO2, ki jo doživljamo zdaj, ni bila nikoli dosežena v zadnjih pol milijarde let. To povečanje bo zagotovo vplivalo na rast rastlin v naslednjih desetletjih.

Zgodovina zemeljske atmosferske koncentracije CO2 © Wikimedia commons

Rastline so pravzaprav srečne, če imajo v ozračju na voljo več CO2, več CO2 pomeni več hrane. CO2 je osnovna sestavina rastlin in je pravzaprav osnova za vse biološke molekule. S fotosintezo lahko rastline ujamejo ogljik iz CO2 in ga dajo v ogljikove verige, imenovane tudi ogljikovi hidrati ali sladkor.

Povišanje CO2 naj bi povečalo stopnjo fotosinteze in s tem izboljšalo rast svetovne vegetacije. To ozelenjevanje Zemlje bi lahko omililo podnebne spremembe, če bi ogljik odneslo iz ozračja in ga shranilo v drevesa. Različni modeli so napovedovali, da bo Zemlja postala bolj zelena v hladnih območjih, zlasti v visokogorskih regijah. Kljub temu, da je CO2 rastlinam pogostejši, lahko pomanjkanje vode in pomanjkanje hranil v tleh omejijo rast rastlin.

Podnebne spremembe imajo druge sestavine, ki lahko v prihodnosti škodijo rasti rastlin. Globalno segrevanje, ki prihaja z naraščajočo raven CO2, bo zmanjšalo rast rastlin.

Encim, ki rastlinam omogoča vnos ogljika iz CO2 v ogljikove verige, se imenuje RubisCO. Ta encim postane manj učinkovit pri visoki temperaturi, ker fiksira kisik namesto ogljika. Potem rastlina začne fotorespirati, kar je za fiksacijo ogljika popolnoma neuporabno. To je neke vrste odlaganje encimov, ki izgublja energijo in zmanjšuje sintezo sladkorja. Globalno segrevanje in fotorespiracija lahko resno zmanjšata zmogljivost rastlin za shranjevanje ogljika in blažitev podnebnih sprememb.

Še vedno ni znano, kateri dejavnik bo imel najpomembnejši postopek pri ozelenjevanju zemlje: bodo rastline hitreje rasle in določile več ogljika ali bodo zaradi globalnega segrevanja upočasnile rast?

Druga posledica dviga CO2 je sprememba hrane, ki jo gojimo. V atmosferi, obogateni s CO2, ima rastlina lažji dostop do ogljika kot dušik, zato skladišči več ogljika kot škroba in sladkorjev. Zaradi tega bo hrana bogatejša z energijo, vendar slabša z mikrohranili.

V članku, objavljenem v reviji Nature leta 2014, je Samuel Myers in njegova ekipa opozorili na zmanjšanje mikrohranil v običajnih pridelkih reza, gojenih v atmosferi, obogateni s CO2. Poročil je, da imajo pšenica, riž, soja in grah, pridelan v takih pogojih, nižjo raven železa in cinka. Ta dva minerala v naši prehrani že pogosto primanjkujeta in nadaljnje zmanjšanje lahko resnično ogrozi zdravje milijonov ljudi, zlasti v revnih soseskah. Pomanjkanje železa ustvarja slabokrvnost, medtem ko pomanjkanje cinka poslabša imunski sistem. Danes so bile objavljene številne druge študije, ki opozarjajo na zmanjšanje vitaminov in mineralov poljščin, gojenih v atmosferi, obogateni s CO2.

Fotografirala Lidya Nada na Unsplash

Najboljši scenarij za človeštvo bi bilo zmanjšanje emisij toplogrednih plinov in moljenje za mehanizem podnebnih sprememb, ki smo ga pripravili, da se upočasni. Ljudje bi morali prenehati porabljati neuporabno blago in zapravljati hrano ali energijo. Podjetje bi moralo pridobivati ​​naravne vire in donosnost blaga. Ne verjamem, da nam bo to uspelo pravočasno. Preveč ljudi si želi avto in zadnji izdan pametni telefon ali prenosnik. Preveč podjetij je usmerjenih v največji denarni dobiček, ne da bi pri tem veliko skrbeli za svoje okoljske in družbene vplive. Nekatere organizacije dvomijo v sedanji potrošniški sistem, gibanja, kot sta freeganizem in gibanje naraščanja, so videti obetavna, vendar še vedno zberejo manjšino ljudi.

Milijarde Kitajcev in Indijcev želijo uživati ​​v tržnem gospodarstvu, kupovati raznovrstno blago in se rešiti iz revščine. Milijoni ljudi v razvitih državah imajo velik okoljski odtis in niso pripravljeni zapustiti svojega udobja, da bi ga zmanjšali.

Predvidevam, da se bodo podjetja nadaljevala kot običajno, raven CO2 v ozračju pa se bo še naprej povečevala in povečevala katastrofalne učinke podnebnih sprememb. Ljudje iz revnih odročnih krajev bodo verjetno trpeli zaradi porasta morja in meteoroloških ekstremnih dogodkov. Predvidevam tudi, da se bodo bogataši lahko izognili posledicam podnebnih sprememb. Kupili bodo hrano, bogato s hranili, dobili klimatizirano hišo na vrhu hriba in uživali v življenju ob gledanju novic na televiziji. Ali ni svetla prihodnost? Mislim, če si lahko privoščite.