Okrožje Patna, Bihar, Indija. © Fundacija Bill & Melinda Gates / Prashant Panjiar

Podhranjenost je nezaslišano

Kot nekdo, ki se ukvarja s svetovno prehransko problematiko več kot 30 let, me ljudje pogosto sprašujejo, kaj lahko storijo. Moj odgovor je vedno enak: bodite ogorčeni in usmerite svoje ogorčenje v dogajanje.

Kot nutricionist je ogorčenje občutek, s katerim sem se preveč seznanil. Primer, ko sem občutil ogorčenje, je bilo pred dvema letoma, ko sem srečal dve mladi deklici - Shanvi in ​​Mishty -, ki sta živeli drug čez drugega v vasi v Utar Pradešu v Indiji. Pri petih letih je bila Shanvi komaj višja od svoje sosede Mishty, ki je bila stara komaj 28 mesecev.

Ker je bila tako majhna in tanka za svojo starost, je Shanvi trpela zaradi omamljanja - vprašanja, ki zadeva 48 milijonov indijskih otrok. Toda učinki omamljanja segajo nad otrokovo višino. Omamljanje ogroža otrokov kognitivni razvoj in sposobnost boja proti običajnim boleznim, kot sta driska in pljučnica. V primerjavi z Mishtyjem se je Shanvi pogosteje spopadel v šoli in manj odraslih zaslužil.

5-letna Shanvi (levo) in 28-mesečna Mishty (desno), Indija. Fotograf: Austin Meyer

Da lahko vsak otrok utrpi tako omamljeno telesno in duševno rast, je nezaslišano: Če nas otroci ne dobijo ustrezne prehrane, jih postavljajo v slabši položaj do konca življenja. Kot je dejal predsednik Svetovne banke Jim Kim, slaba prehrana že zgodaj v življenju pomeni: "neenakost se zavira v otrokove možgane."

Vedeti, da je Shanvijevo stanje mogoče preprečiti, je postalo moj naslednji vir ogorčenja.

Mishtyjevi materi so jo, ko je bila noseča, svetovali, naj gre v zdravstveno ambulanto, kjer je prenatalno skrbela in izvedela o pomenu dojenja, začenši v prvi uri po Mishtyjevem rojstvu in izključno do šestega meseca starosti. Shanvijina mati na drugi strani ni prejela nobenega od teh nasvetov. Ni se zavedala kritičnega pomena prenatalnih dopolnil. Lokalno prakso za začetek dojenja je sprejela, ko je bila Shanvi stara 10 dni, ne pa ob rojstvu, in do prvega rojstnega dne dojila neredno.

Če bi imela Shanvijeva mama dostop do enake podpore, kot jo je imela Mishtyjeva mama - paket storitev, ki letno stane okoli 10 dolarjev -, obstaja velika verjetnost, da bi se Shanvijevo življenje izkazalo za dramatično drugačno.

Ta konec tedna bom razmišljal o Shanviju, ko se bom odpravil na svetovni vrh o prehrani v Milanu. Milanske dvorane se morda zdijo daleč od vasi Uttar Pradesh, toda razlog, s katerim se srečujemo, je, ker okoliščine Shanvija niso edinstvene - podhranjenost še vedno poganja skoraj polovico vseh smrti otrok in povzroči nepopravljivo škodo 155 milijonom otrok, ki trpijo zaradi zastojna rast.

Milano je tu ogorčenje treba izvesti v akcijo. Skozi svojo kariero sem videl, da odkritost podžiga odločnost, potrebno za neverjetne spremembe. Mislim na voditelje, ki sem jih pozno v devetdesetih poznal v Nigerju - državo, ki je pogosto v novicah o suši in prehrambenih krizah. Nigerijski uradniki so zaradi čistega ogorčenja zaradi nespodobnih števila nigerijskih otrok, ki jim je življenje ogrožalo podhranjenost, postavili Niger kot prvo podsaharsko afriško državo, ki je zagotovila dva letna odmerka vitamina A. To ni bilo dovolj za končanje nigerske krize, vendar je bilo konkretno, oprijemljivo dejanje, da bi v njem naredili veliko vdolbino.

Regija Dosso, Niger. © Arhiv Gatesa / Sam Phelps

Tovrstne ciljne programe se bomo osredotočili v Milanu naslednji teden. Imel sem srečo, da sem spoznal peščico nacionalnih voditeljev, ki vodijo te programe. Ljudje, kot sta Abdoulaye Ka, nacionalni koordinator Senegalske enote za boj proti podhranjenosti, in Bertine Ouaro, direktorica prehrane na ministrstvu za zdravje Burkina Faso. Abadoulaye je v zadnjih 20 letih pomagal zmanjšati omamljanje z 33 na 19 odstotkov in Senegal spremenil v bastion uspeha v regiji, ki se sooča z nekaterimi najslabšimi stopnjami podhranjenosti na svetu; in Bertine si danes prizadeva, da bi to storila tudi v Burkina Faso.

Ko pomislim na Abadoulaye in Bertine, o njih razmišljam kot o najbolj učinkoviti vojski na svetu, vendar brez orožja. Na prvih linijah stojijo s svojimi bojnimi zemljevidi, pripravljeni na boj za prihodnost svojih držav in za otroke, kot je Shanvi, vendar le malo, da nimajo sredstev, da bi delo opravili.

Velikokrat je to zato, ker ljudje, ki držijo vrvice torbice, še niso čutili tega ogorčenja.

Nagovor mojim kolegom, ki so se ta teden odpravili v Milano: ko slišite, da lokalni voditelji, kot sta Abadaloye in Bertine, govorijo praktično o programih, ki jih upajo izvesti, in ciljih, ki so si jih zastavili za svoje države, veste, da se za tem osredotočenim pragmatizmom zagovarjajo z ogorčenjem. In iz prve roke vam lahko povem, da je neverjetno močno ogorčenje, saj ga poganja srečanje otrok, kot je Shanvi, vsak dan.

Usmerite svoje ogorčenje in se nato zavežite. Skupaj smo lahko najmočnejša vojska na svetu.